Nykyisten monimuotoisten chattien esi-isänä voidaan pitää IRC:tä (Internet Relayed Chat) eli tuttavallisemmin irkkiä. Sen kehitti Jarkko “Wiz” Oikarinen Oulussa jo kesällä 1988, ja irkin tarkoitus oli korvata aiemmat kömpelöt kommunikointiohjelmat. Irkistä tulikin sittemmin hyvin suosittu varsinkin nörttipiireissä, ja luonnollisesti irkkaajat halusivat myös nähdä, keiden kanssa juttelivat. Tätä varten Suomessa perustettiin IRC-galleria, joka kuitenkin muovautui myöhemmin kaikkien nuorten paikaksi. Siellä jokainen saattoi jakaa kuvia itsestään ja kiinnostavista jutuista, ja kommentoida sitten muiden kuvia.

 

Irkin käyttämiseen tarvitaan erillinen ohjelma, joten pian alettiin kehittää myös selainpohjaisia chatteja helpottamaan yhteisöllistä kommunikointia. Erilaiset chatit olivat aluksi osa jotain sivustoa, mutta pian alkoi syntyä sivustoja, joilta löytyi kymmeniä erilaisia chat-huoneita. Chattaamisesta tuli niin tärkeä osa nykyaikaista kommunikointia, että tärkeimmät sivut ovatkin jo pitkään tarjonneet omanlaisiaan chat-sovelluksia. Esim. Hotmail tarjosi Messengerin kahdenväliseen jutteluun ja Facebookissa voi ylläpitää monen eri ihmisen välisiä keskusteluja. Reaaliaikainen kommunikointi internetin välityksellä onkin pienentänyt maailmamme niin tehokkaasti, että kuka tahansa voi löytää juttukaverin lähes mistä tahansa maailman kolkasta käden käänteessä.